Jackie Kennedys okända syster – tragedierna och lyxen

Hon var Jackie Kennedys okända syster och levde ett färgstarkt liv i New Yorks societet kantat av både lyx och tragedier. Lee Radziwill gick sin egen väg och sägs även ha varit den som låg vara den som låg bakom systerns oklanderliga stil.

Jacqueline Lee Bouvier Kennedy Onassis, mer känd som Jackie Kennedy, blev omåttligt populär när hon blev USA:s första dam 1961 i och med äktenskapet med John F. Kennedy. Få är så omskrivna som hon var, men desto mindre har det skrivits om hennes okända syster Caroline Lee Radziwill, som gick bort 85 år gammal i februari i år.

Nyligen såldes hennes tillhörigheter med bland annat smycken, fotografier, möbler, konstverk och personliga föremål på auktionsfirman Christie’s för lite drygt 12 miljoner kronor. Ett av föremålen var bland annat en scrapbook från Lee Radziwill och Jackie Kennedys besök i Indien 1962.

Lee med sin tre år äldre syster, Jackie Kennedy.

Lee med sin tre år äldre syster, Jackie Kennedy.

Tävlade med systern

Lee Radziwill, eller Caroline Lee Bouvier som är det namn hon föddes med, är förstås evigt förknippad med sin kända syster men gjorde stort avtryck hemma i USA – bland annat som skådespelerska, inredningsdesigner och PR-konsult. Hon var även känd för sin goda klädsmak och toppade bäst klädda-listor och var vän med Truman Capote, Cecil Beaton och Renzo Mongiardino och Andy Warhol.

Systrarna, Lee var tre år yngre, var bästa vänner men samtidigt fiender och rivaliteten började tidigt – de tävlade om allt från mode till män. De föddes i Southampton, New York, och pappa var finansmannen John Vernou “Black Jack” Bouvier III, och mamma societetskvinnan Janet Norton Lee. Lee hoppade av sin universitetsutbildning för att arbeta som kända modejournalisten Diana Vreelands assistent på magasinet Harper’s Bazaar och skrev även artiklar för tidningar som Ladie’s Home Journal.

1953 gifte hon sig med sin barndomskärlek Michael Temple Canfield, som ryktades vara den oäkta sonen till Kiki Preston och hertigen av Kent. Canfield ansågs vara ett bra kap, men bara två månader senare blev Lee brädad av systern som då gifte sig med John F. Kennedy.

Äktenskapet tog slut när Lee hade en affär med Stanisław Albrecht Radziwiłł och när de i sin tur gifte sig flyttade de till London, väldigt nära Buckingham Palace. Medan de var gifta hade Lee ännu en affär, denna gång med den grekiska skeppsredaren Aristotle Onassis, som fem år senare gifte skulle komma att gifta sig med systern, Jackie Kennedy. Det finns även uppgifter om att Lee Radziwill ska ha haft en affär med John F. Kennedy, som ska ha publicerats i brittiska The Times och i biografierna “The Fabulous Bouvier Sisters” och “Jackie, Janet & Lee”.

Lee med dåvarande maken Stanislaw Radziwill.

Lee med dåvarande maken Stanislaw Radziwill.

Sonen dog i cancer

Lee och Stanislaw fick två barn tillsammans innan de skilde sig 1974 – Anthony och Anna Christina. Anthony gick tragiskt bort i cancer 1999, bara 40 år gammal. Anthonys fru, Carole Radziwill, skrev boken “What Remains: A Memoir of Fate, Friendship and Love” om deras kärlek.

Efter skilsmässan träffade Lee bland andra Peter Tufo, arkitekten Richard Meier och hotellägaren Newton Cope. 1998 gifte hon sig med filmregissören Herbert Ross, men skilde sig bara ett par efter, 2001.

Lee och Jackie på resa i Indien.

Lee och Jackie på resa i Indien.

Låg bakom systerns modesuccé

Det är även Lee Radziwill som anses ha legat bakom Jackie Kennedys berömda klädstil – systern insisterade bland annat på att Jackie skulle bära plagg från Givenchy istället för att bära kläder från amerikanska modeskapare, som maken Kennedy ville att hon skulle göra. Hon var också vän med många inom modebranschen, bland annat Carolina Herrera och Marc Jacobs.

Hon testade även på att skådespela och medverkade bland annat i pjäsen “The Philadelphia Story”. Då såg hon även till att Yves Saint Laurent designade kläderna i pjäsen.

På senare år stod det klart att det hade skurit sig rejält mellan Lee och systern. När Jackie Kennedy dog 1994 inkluderade hon nämligen alla i testamentet – utom just Lee Radziwill.

– Vi kommer alltid vara systrar, men en gång i tiden var vi också vänner, sade Lee då.

Lee på modevisning på äldre dagar.

Lee på modevisning på äldre dagar.

Foto: TT