Elizabeth och Philip – och kärleken som inte kan dö

Drottning Elizabeth Prins Philip

I dag tvingas drottning Elizabeth ta farväl av sin Philip. Den kungliga världens längsta och kanske vackraste kärlekshistoria är över.

Dagen hon fruktat har kommit: Drottning Elizabeth, som så sällan visar vad hon innerst inne känner, tvingas sätta punkt. Inte för kärleken i sig, och inte för alla minnena, dem kan hon aldrig förlora. Men sin Philip kan hon aldrig få tillbaka.

I 73 år fanns han vid hennes sida, i lust men ibland också i nöd.

LÄS MER: Drottning Elizabeths oväntade beslut – efter Philips död

Drottning Elizabeths privata bild på prins Philip

Drottning Elizabeths privata bild, från en lycklig utflykt med prins Philip på Balmoral 2003.

Deras äktenskap var sannolikt inte okomplicerat alla gånger, 73 år är en hel livstid, och efter att prins Philip pensionerade sig från de kungliga plikterna 2017 bodde han tre år på Wood Farm på slottet Sandringhams ägor. Han ville ha det lite friare och slippa allt det kungliga med livréer på personalen.

Ryktet om prins Philips långa vänskap med den 30 år yngre Penelope ”Penny” Knatchbull har också varit seglivat. Vid begravningen i eftermiddag är hon den enda gästen som inte tillhör familjen.

Men bortom detta – aldrig bekräftade – rykte fanns denna stabila grund: Drottning Elizabeths och prins Philips djupa kärlek. Han var hennes klippa i livet, den som hon i alla lägen kunde luta sig emot.

Bakom kulisserna pågick ju ett både vanligt och ovanligt äktenskap:

Drottning Elizabeth och prins Philip med sina barnbarnsbarn

Prins Philip sörjs av sina fyra barn, åtta barnbarn och tio barnbarnsbarn. Det elfte, Meghans och Harrys dotter, kommer till världen i sommar.

Han gick runt i sina slitna tröjor, hon hade corgisarna runt benen. Han retades och kallade sin Lilibet för Cabbage (”mitt lilla kålhuvud”) och fick henne alltid att fnissa när han väste något lätt opassande mitt under ceremonierna.

– Prins Philip är den enda som behandlar drottningen som en vanlig människa, sa hennes privatsekreterare Lord Charteris en gång.

Och själv sa hon:

– He has, quite simply, been my strength and stay all these years.

Ett speciellt äktenskap, men mycket lyckligt.

Drottning Elizabeth Prins Philip

Tomrummet är enormt, Philip fanns vid hennes sida i 73 år. Nu måste hon orka fortsätta ensam.

Så träffades drottning Elizabeth och prins Philip

Första gången de träffades var prins Philip arton och Elizabeth bara tretton. Han var kadett vid Dartmouth Naval College och hade fått uppdraget att underhålla Elizabeth och hennes syster Margaret när kungafamiljen kom på besök. Detta var år 1939, och det sägs att hon blev förälskad redan då.

Men nu, 82 år senare, är punkten satt. Drottning Elizabeth har sina två nya hundvalpar till tröst – och hela sin stora familj omkring sig.

Hennes barnbarn prinsessan Beatrice fick många att torka bort en tår när hon mindes prins Philip och sa:

– Vi ska ta hand om farmor åt dig, farfar.

Prins Wiliam Kate prins George prinsessan Charlotte med Drottning Elizabeth och prins Philip

Prins William och Kate finns där för drottning Elizabeth. Om fyra dagar fyller hon 95.

LÄS MER: Kungens fina gest för sin brylling prins Philip

LÄS MER: Chockbeskedet: Prins Philip flyttas från sin grav

LÄS MER: Från tv-soffan till slottsköket – se de unika bilderna inifrån Windsor Castle

Foto: TT, Brittiska hovet/Instagram, Sophie Countess of Wessex/Brittiska hovet.